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半月板損傷の主な治療は保存療法?手術をしないといけないの?

半月板損傷は手術をしないといけないの?そんな不安を抱く人もいるのではないでしょうか。

しかし、半月板損傷の治療は手術の前に保存療法が行われることが多いです。今回は、半月板損傷の保存療法についてご紹介します。

保存療法がメイン?半月板損傷とは


半月板は、膝関節の内側と外側にある板状の組織です。周辺には軟骨や腱、靭帯といった組織があり、これらの安定性を高める重要な役割をしています。

半月板は膝関節のクッション性を高め、滑らかな動きをするのにも役立っているのです。

そんな半月板ですが、膝を捻るような動き、ジャンプやターンなどで急激な負荷が加わることで傷つくことがあります。これが半月板損傷です。

スポーツ外傷として多くみられるものですが、加齢によって半月板が変性することから、日常生活の中でも半月板損傷を起こすリスクがあります。

半月板損傷の治療では、保存療法と手術がメインとなっています。

とはいっても、手術で半月板を切除すると、膝にある軟骨への負担が大きくなるため、できるだけ半月板を取り除かないように保存療法が優先されることが多くなっています。

半月板損傷で行う保存療法とは

半月板損傷で行う保存療法についてご紹介します。

損傷した半月板は自然に元の状態に戻ることはほとんどありません。そのため保存療法では、膝にとって大切な存在である半月板を残し、切らずに症状を改善させることを目的としています。

安静

半月板損傷が起こった直後は、痛みや炎症が強い状態になっていることが多いです。そのため、痛みがあるときは安静が必要です。

痛みが強いときには患部を冷やす、膝にサポーターをするということもあります。

痛み止めや抗炎症剤を用いた薬物療法

痛みや炎症に対しては薬物療法を行います。内服がメインですが、あまりに痛みが強い場合には痛み止めの注射を行うこともあります。

ヒアルロン酸注射

半月板が損傷すると、膝関節の中で炎症が起こり、膝に水が溜まると膝が腫れてきて動かしにくくなります。その場合は患部に針を刺して水を抜き、ヒアルロン酸注射を行うことがあります。

リハビリ

半月板損傷が起きた初期は安静が必要ですが、その期間が長いと関節が固くなったり、筋力が落ちてしまうことがあります。

そのような状態では、さらに膝関節に負荷をかける恐れが出てきます。

そのため、リハビリで関節の動きを良くする、そして、筋力アップを目指す必要があるのです。これは半月板損傷の再発予防としても行われます。

保存療法で悪化するなら手術?新たな治療法にも期待!

保存療法を行っても痛みが強かったり、ロッキングという膝の曲げ伸ばしができない状態になるようなら手術を検討します。

関節鏡という機械を用いるので小さな傷ですみますが、それでも治療期間は長くなります。さらに、半月板を取ることで膝の軟骨への負荷が大きくなります。

そんな手術に代わる方法として近年注目されているのが再生医療です。自身の脂肪から採取・抽出した幹細胞を患部に注射するという方法です。

幹細胞が痛みや炎症を抑えるだけでなく、傷ついた半月板や軟骨を修復させてくれるのです。

まとめ

半月板損傷の治療は、保存療法と手術がメインでした。しかし保存療法では、半月板が自然に元の状態に戻ることは難しく、手術では治療期間が長くなってしまいます。

そんな半月板損傷の治療として、幹細胞を用いた再生医療が注目されています。患者さんへの負担が少ない治療法としてのメリットもあります。治療の選択肢として検討してみてはいかがでしょうか。

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